Американская компания "Cпэйсикс" впервые в истории смогла совершить посадку первой ступени ракетоносителя "Фалькон-9". Запуск произвели с мыса Канаверал во Флориде. Ракета вывела все 11 телекоммуникационных спутников на орбиту и успешно вернулась на Землю.

Компания "Cпэйсикс" уже дважды пыталась посадить носитель (первую ступень) на плавучую платформу в Атлантическом океане. Но каждый раз все заканчивалось провалом. Теперь компания планирует перейти к регулярному многоразовому использованию ракетоносителей.

 Ранее многоразовости удавалось достичь только по отношению ко второй ступени, например, в  проекте "Шаттл". Однако  пилотируемый многоразовый космический корабль "Шаттл" также выводился на орбиту  разгонным устройством, которое использовалось только один раз. Многоразовость первой ступени позволит   в разы сократить стоимость запусков.

Впрочем, в случае "Фалькона" до чрезмерно оптимистических выводов еще очень далеко -  пока неизвестно, в каком состоянии находятся узлы и агрегаты первой ступени после приземления и  какая часть из них потребует  полной замены или ремонта.